英國最大生鮮電商 Ocado 的秘訣:自動化倉庫機器人替代人類

2018年4月11日 資訊
編者按: Ocado認為, 自動化是大批量快速、可靠的送達新鮮食物的唯一方法,該公司自主研發了機器人,并且向其他零售商銷售軟件和硬件。

1.生鮮機器人來了

英雄联盟赛事时间表 www.yxmre.icu 英國最大的生鮮電商Ocado今年取得了一個里程碑:在五分鐘內裝配了 50 件商品,包括農產品,肉類和奶制品。 而原有的的設施上完成類似的訂單平均需要兩個小時。Ocado 利用了由 1000 個機器人組成的隊伍,在擠滿商品的倉庫中工作,并把商品交給人類包裝工。

這種突破有助推進食品雜貨業務的現代化發展。食品雜貨業的目標是讓消費者購買食品雜貨就像購買衣服或者電子產品一樣簡單而平常。但是,快速、可靠的送達新鮮食物是非常困難的。 即使最近收購了 Whole Foods 的亞馬遜也沒有破解這一難題,最近在美國的幾個州停止了食品雜貨、生鮮配送服務 Fresh。

2.自動化是唯一方法

Ocado 成立于 2000 年,這家公司認為自動化是大批量處理食品雜貨訂單的唯一方法?;魅聳?Ocado 自動化的新手段,該公司還向其他零售商銷售軟件和硬件。

到目前為止,Ocado對機器人沒有太大的希望,但是 CTO Paul Clarke 表示,亞馬遜收購全食后,Ocado 需要獲得更多的潛在客戶,他們強調這個世界正在發生變化, 需要盡快將業務上網。對于不愿意或無法投資于機器人的供應商,Ocado 提供的軟件可以幫助他們建立一個像沃爾瑪一樣的店內采購系統,希望客戶最終可以夠購買所有服務。

當前,大多數食品雜貨商通過人工完成網絡的食品訂單的裝配。 ABI Research 機器人研究總監 Dan Kara 表示:“工人在倉庫的一次只能拿一件貨物東西,這不是最理想的解決方案?!?/p>

Ocado 由三名前高盛銀行家創立,從一開始就擁抱自動化。 最初依靠一種在貨架間移動的小車。Ocado 的工程師也在研發自動化技術; 幾年之內,Ocado 使用了一個基于傳送帶的系統,并不斷改進軟件,并增加了更多的設備,比如把食品箱搬到貨架上的起重機。

3.機器人優勢與局限

Ocado 一年前將最先進的設施投入到揀選商品環節。 大約有 200 名員工還沒有被自動化代替,包括裝卸卡車等工作。如果滿負荷運轉,新工廠的生產效率將會比原有的大型倉庫高出三倍。

裝配中心按商品儲存溫度分為三個部分:常溫、冷藏、冷凍。前兩個部分使用的設備相似:Tharsus 公司生產的機器人被分配在長方形網格上,網格下方含有的多層儲存箱包含著 50000 多種 Ocado的商品?;魅艘悅棵?4 米的移動速度工作,由軟件控制。

 

機器人通過鉤子,抓住貨箱,然后將其運送到裝配人員手中。 這樣一來,打包者只需要站在一個地方,等待必要的物品送達。 (目前的機器人不能在零度以下的環境下工作,所以冰箱的貨品仍然是手工拾取和包裝,但是 Ocado 和其他公司正在研發寒冷環境下工作的機器人)

自動化意味著Ocado 可以銷售更多種類的產品,從餐具包到高端冷凍食品。 這也幫助公司減少浪費。 Ocado 公司表示,去年丟棄的庫存量不足1%,而英國食品零售和制造業的平均丟棄量是 5%。Ocado 的軟件還可以預測需求,從而快速進貨并在食品新鮮時進行配送。由于在自動化方面投入了大量的投資,Ocado 在 2014 年開始盈利。股價在同年達到頂峰,但此后下跌超過 50 % 至 284 英鎊( 371 美元),部分原因是來自亞馬遜的競爭。

雖然有了機器人和智能軟件,Ocado 仍然需要成千上萬的員工包裝箱子、裝載卡車、配送商品。Ocado 公司已經開展了將這些其他方面自動化的研究。公司目前正在測試其自動駕駛配汽車以及如無人飛行器等的配送途徑。

用機器替代人工包裝困難得多,因為這需要一個和人手一樣靈巧的機器人,能夠抓住一堆商品,而不會損壞它。一家名為 Grabit 的硅谷初創公司有一個可能的解決方案:使用靜電來操縱物體的機器人。 耐克正在測試使用機器組裝鞋子,但是價格高昂,對于食品行業而言,機器人仍然太昂貴。Kara 表示,最終,機器人的功能將更強大,成本更低廉,而且將變得無處不在。

反觀國內生鮮配送企業自動化進程,可以說才剛剛起步,在國內仍有許多企業停留在傳統人工操作階段,擠壓了生鮮微薄的毛利空間。蔬東坡作為生鮮配送企業智能信息化的推進者,專利研發的智能軟件、分揀稱與自動化傳送帶合二為一。目前已在全國甚至美國地區近2000家企業投入使用,在很大程度上解放了人工勞動力,實現了初級自動化變革,生鮮配送自動化未來還有很遠的路要走。

轉自:36氪編譯組 編輯:郝鵬程